Lycopene merupakan antioksidan karotenoid yang terkandung dalam buah-buahan dan sayuran seperti tomat dan semangka merah yang telah lama diidentifikasi sebagai pelawan kanker, meskipun paling sering disebutkan dalam kaitannya dengan kanker prostat.

Penelitian menunjukkan bahwa likopen dapat mengurangi risiko kanker payudara juga dan mungkin sangat menjanjikan bagi mereka dengan reseptor negatif estrogen tumor.

Aktivitas antioksidan likopen telah lama diketahui lebih kuat daripada karotenoid lain seperti beta-karoten dan penelitian yang dipublikasikan dalam Journal of National Cancer Institute juga menemukan bahwa lycopene menjadi karotenoid yang paling efektif dalam mengurangi resiko kanker payudara.

Suatu penelitian mengungkapkan bahwa wanita dengan tingkat tertinggi total karotenoid memiliki risiko kanker payudara 19 persen lebih rendah dibandingkan dengan mereka yang memiliki tingkat terendah.

Ini jelas menguntungkan untuk mengkonsumsi berbagai sayuran yang mengandung berbagai karotenoid, tetapi jika Anda sedang mencari karotenoid dengan potensi untuk melawan kanker terbesar dari semua jenis karotenoid, lycopene dapat menjadi pilihan Anda.

Perempuan dengan tingkat tertinggi lycopene memiliki 22 persen penurunan risiko kanker payudara, mereka yang memiliki tingkat beta-karoten tertinggi memiliki 17 persen penurunan risiko.

Wanita dengan tingkat tertinggi lutein dan zeaxanthin (tingkat yang dibaca bersama-sama) memiliki 16 persen penurunan risiko; dan mereka dengan tingkat tertinggi alpha-karoten memiliki 13 persen penurunan risiko dibandingkan dengan wanita yang memiliki tingkat terendah.

Para peneliti mengatakan karotenoid mungkin memiliki beberapa jalan yang tersedia untuk mengurangi risiko kanker payudara. Mereka dimetabolisme menjadi retinol, yang pada gilirannya mengatur pertumbuhan sel dan diferensiasi dan kematian sel terprogram.

Karotenoid juga dapat meningkatkan fungsi sistem kekebalan tubuh atau membantu menghilangkan oksigen reaktif yang menyebabkan kerusakan sel.

Jika Anda makan dengan benar, itu seharusnya relatif mudah untuk mendapatkan tingkat terapeutik lycopene dalam makanan Anda.

Memasak makanan berbasis tomat, seperti saus tomat organik, pasta tomat, dan saus spaghetti, adalah salah satu sumber makanan terbaik dari lycopene. Zat ini juga berlimpah dalam semangka.